Algunas certezas en tiempos inciertos

Ciertamente es evidente que estamos viviendo tiempos económicos inciertos. En esos momentos, a ciertas industrias les va mejor que a otras. Por ejemplo, siempre existirá la necesidad de que la gente trabaje en la industria alimentaria, porque la gente siempre necesitará comer. También siempre habrá una necesidad de trabajadores de la salud, ya que las personas también seguirán enfermándose y necesitando atención médica.

Es igualmente evidente que estamos viviendo tiempos espirituales inciertos. En tales momentos, siempre habrá necesidad de cristianos que estén dispuestos a trabajar para llevar el evangelio a los perdidos. Siempre habrá “ciertos” entre los perdidos que buscarán activamente la salvación (Lucas 18:18), pero “ciertos” otros confiarán en sí mismos que son justos (Lucas 18:9), por lo que el pueblo de Dios necesitará alcanzarlos a ellos.

También es seguro que algunos continuarán oponiéndose al evangelio de Pablo, “ciertos” de ellos oponiéndose a él por motivos filosóficos (Hechos 17:18), “ciertos” otros porque están fijados en sus caminos y naturalmente resisten la nueva verdad que Pablo ha establecido (Hechos 15:1).

¿Quién dará un paso al frente para enfrentar estos desafíos? En los días de Pablo, “un cierto discípulo… llamado Timoteo” respondió al llamado (Hechos 16:1). ¿Y tú, hombre de Dios? ¿Por qué no considerar inscribirse en nuestro Instituto Bíblico Bereano (Berean Bible Institute), “para que conozcas la certeza de aquellas cosas en las cuales has sido instruido” (Lucas 1:4). Luego sal y “predica la palabra” y “haz obra de evangelista” como el Señor quiere que lo hagas (II Timoteo 4:1-5).

Cuando Pablo predicó en Atenas, “algunos hombres se adhirieron a él” (Hechos 17:34), tal como la gracia que tienen los creyentes hoy. Pero así como “un joven llamado Eutico” se durmió cuando “Pablo predicaba largamente” (Hechos 20:9), muchos creyentes de la gracia de muchos años se han quedado dormidos bajo el ministerio de la enseñanza paulina. Si temes que eso te describe, ¿por qué no despiertas y sigues el ejemplo de “un hombre…llamado Justo” (Hechos 18:7) y “una mujer llamada Lidia” (Hechos 16:14) quienes abrieron sus casas a los ministerio de la verdad paulina y ayudaron a establecer iglesias de la gracia en sus respectivas ciudades.

Muchos cristianos no saben qué hacer en estos tiempos espirituales inciertos, pero eso no se aplica a aquellos que conocen la certeza del evangelio de Pablo. ¡Tenemos la respuesta a la confusión religiosa que nos rodea! Si no eres parte del movimiento que está trayendo la solución a esta pobre gente confundida, eres parte del problema.

Una cosa es segura. “Nada trajimos a este mundo, y ciertamente nada podremos sacar” (I Tim. 6:7). Con eso en mente, ¿por qué no comenzar hoy a vivir con la eternidad a la vista?

Responding Properly to Backbiting – Proverbs 25:23

In October of 2013, twelve-year-old Rebecca of Lakeland, Florida, took her life after being bullied by several other teens. A series of events, including malicious cyber messages to and about Rebecca, drove her to a tragic end. Even after her death, one of the girls callously admitted she had bullied Rebecca, bragged about it, and stated, in crass terms, that she couldn’t care less about what happened.

While the above might sound shocking, it has become commonplace in our society. In fact, in differing degrees, it is common even in Christian circles. Believers of all ages allow themselves to participate in verbal bullying, and many of us enable perpetrators by listening to things that should never be spoken. The Bible gives us an answer about how every godly Christian should respond to vicious words spoken against someone else. God tells us in Proverbs 25:23, “The north wind driveth away rain: so doth an angry countenance a backbiting tongue.” The word “backbiting” means to attack the character or reputation of a person who is not present or, to speak slanderously of one who is absent. Oftentimes, one who is backbiting is given an ear with the rationalization that the perpetrator is a friend who needs a sounding board because they are hurting. The listener believes counsel can be given. But such concepts are contrary to the instruction of God’s Word. Malicious talk about someone who is not present doesn’t seek to solve the problem. It is an exercise in sin. Our response should be to let the guilty party know with certainty that it is wrong and that we want no part of such conduct. In II Corinthians 12:20-21, the Apostle Paul warned he would give an even stronger response to those who backbite or slander another. He would publicly “bewail many.” What do you think? Would confronting the backbiter in God’s way deter such sinful actions and perhaps aid in the health of the local church?

If you have been guilty of backbiting another, this is your opportunity to glorify your Savior. We suggest you stop this action immediately and, whether past or present, apologize, without excuse, to the one you victimized. When you hear backbiting, choose to respond as instructed above. You will either be the problem or the solution. From this point on, which will you be?

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The Power of the Gospel of Grace – Acts 16:33-40



The jailer was usually sleeping at midnight, but grace had him washing Paul’s back (v.25cf.v.33).  But how’d Paul baptize him?  The prison wasn’t likely to have a tub big enough to immerse him, and the river was outside of town (16:13).  The answer is, baptism was by sprinkling.  It’s purpose was to cleanse men from their sins (Acts 22:16), and cleansing was by sprinkling (Num.8:6,7; 19:18-20). God Himself will sprinkle believing Jews before the kingdom (Ezk.36:24,25).

The Greek word baptismos means to dip, and the English word “dip” means to immerse.  But it was hyssop that they’d “dip” in water to sprinkle people with (Num.19:18,19).  We know those washings were baptisms because the Greek word for “washing” in Hebrews 9:10 is baptismos. That explains why they didn’t ask John what he was doing (John 1:25).  They asked why he was doing it if he wasn’t Christ, the God who would sprinkle them right before the kingdom that John said was at hand (Mt.3:2).  Few if any homes in Israel had a tub of water big enough to baptismos a “table” (Mark 7:4).

The jailer likely never brought any other prisoners into his home (Acts 16:34), where they’d endanger his family.  But grace was working powerfully in him, so “he” served Paul dinner, not is wife.  But according to religion, this isn’t what was supposed to happen if you told a man he could be saved by believing, not by behaving (v.31). Religion says if you tell men that, they won’t behave, they’ll do what they want.  But when the man who was God in the flesh told a man to go his way, he went the Lord’s way instead (Mark 10:52).

If Paul told the man he had to behave to be saved, he couldn’t have rejoiced (Acts 16:34), he would have feared instead.  He would have feared that he hadn’t behaved well enough to be saved, or for long enough.  But the jailer understood he was saved by what Christ did for him on the cross, not by what he himself did or didn’t do.

The rulers heard the earthquake freed Paul, but he didn’t flee, so they figured his God sent it because Paul was innocent, and ordered him freed (v.35).  But Paul insisted the rulers free him officially in person (v.36,37).  He wasn’t protecting his reputation, he was protecting the gospel.  He knew the world would hear about his jailing, and he wanted the exoneration of the apostle of the Gentiles to be just as famous.

When the rulers heard Paul and Silas were both Romans they feared, so they walked to the prison in shame to free them.  That’s a type of the public humiliation the Lord gave heaven’s wicked rulers (Eph.6:12) at the cross.  When Lucifer won the victory over Adam, the human race became Satan’s “lawful captive,” just as Israel was Babylon’s lawful captive (Isa.49:22-26).  But the Lord spoiled Satan of his captives (Col.2:14) and forced them to officially release us in an open show before heaven’s unfallen host of angels.

People saw the opposite.  They saw wicked rulers shame and humiliate the Lord (Mark 15:16-20).  But later, He revealed the mystery to Paul that revealed how the Lord shamed those unseen rulers at the cross.  When the Lord ascended, “He led captivity captive” (Eph.4:8), which means to make captives out of the ones who held His people captive (cf.Judges 5: 12).  The “gifts” the Lord gave us are the thrones those wicked rulers will be forced to vacate in Revelation 12:7-9.  So when the rulers freed Paul in Acts 16:33, and then were forced to release them in person in verses 38,39, that’s a picture of how the Lord freed us at the cross, and we’ll humiliate Satan’s host when we pass through the realm of “the prince of the power of the air” at the Rapture (Eph.2:2).

Paul insisted the jailer imprison him again after supper (Acts 16:40), until the rulers officially released him.  That shows the respect for earthly rulers in government that all Chris-tians should have even when rulers are wrong.  And Paul comforted the brethren, even though he was the one beaten and jailed.  That’s the power of grace in a believer’s life!

A video of this message is available on YouTube: “The Power Of The Gospel Of Grace” Acts 16:33-40

El camino completamente opuesto

“Ahora bien, para el que obra, la recompensa no se cuenta como gracia, sino como deuda. Mas al que no obra, pero cree en aquel que justifica al impío, su fe le es contada por justicia” (Romanos 4:4-5).

En nuestro testimonio del Señor, Romanos 4:4-5 son buenos versículos para aprender de memoria. La razón es que afirman lo contrario de lo que la mayoría de la gente piensa acerca de cómo ser salvo. La mayoría cree que la forma de estar bien con Dios es ser bueno y ganarse el camino al cielo haciendo cosas buenas. Estos versículos dicen algo diferente.

Cuando las personas trabajan en sus trabajos y reciben sus cheques de pago, tienen derecho a sus salarios. Se los ganaron. Trabajaron para ello y tienen derecho a esperar lo que les corresponda en función de un salario acordado. Y el empleador está endeudado para pagar a los empleados por su trabajo. Las personas no acuden a sus empleadores después de recibir sus cheques de pago, les agradecen por el gentil regalo de dinero y protestan porque no lo merecían. En cambio, las personas toman ese cheque y se van a casa, sabiendo que se lo ganaron y que se les reembolsa por su tiempo y trabajo.

Muchos quieren creer que es la misma manera de ir al cielo, que trabajas y te lo ganas, que obtienes lo que te corresponde y que la salvación es una recompensa. Pero no es así con la salvación. Es todo lo contrario. La salvación es “al que no obra, pero cree en aquel que justifica al impío, su fe le es contada por justicia” (v. 4).

Nadie recibe la salvación y la justicia de Dios trabajando por ella. Se da “al que no trabaja”. No tenemos nada que ofrecer a Dios en nuestro estado injusto. Y la justicia de Dios no es y no puede ser ganada. No es algo por lo que trabajamos y, por lo tanto, Dios nos lo debe; es algo que recibimos solo por la fe en Cristo.

El trabajo produce salarios que la persona que trabaja merece o gana. La fe recibe un don que la persona que cree no merece ni gana. Para que la justicia de Dios sea imputada a nuestra cuenta, y para ser justificados y declarados justos por Dios, simplemente “[creemos] en aquel que justifica al impío”. Confiamos en el Señor. Tomamos a Dios en Su Palabra. Ponemos nuestra fe en Él cuando Su Palabra nos dice que Cristo murió por nuestros pecados y resucitó (1 Corintios 15:3-4). Confiando en Dios y en Sus buenas nuevas, somos hechos justos por Dios.

Dios justifica, no a los piadosos ni a los buenos, sino a los “impíos” por su fe en él. Romanos 3:10,23 nos dice: “No hay justo, ni aun uno” y “todos pecaron y están destituidos de la gloria de Dios”. Todos somos pecadores injustos. ¡Dios justifica a los impíos porque no hay piadosos para que Él los justifique! Todos son impíos a Su vista. Dios justifica a cualquiera que cree en Él.

No necesitas limpiar tu acto primero o arrepentirte y alejarte de tus pecados para ser salvo, como comúnmente se enseña. Simplemente ven como eres, como un pecador impío, lánzate sobre la gracia y la misericordia de Dios, y cree. Simplemente confía en Cristo como tu Salvador personal y eso es todo. La justicia de Dios se recibe únicamente por la fe estrictamente como un don gratuito de Dios. ¿Has creído?

I Wish I Hadn’t Said That – Proverbs 21:23

One Sunday morning an elder entered the bathroom just prior to the start of the service. Once in the room, he fell onto the tile floor and hit so hard it made a loud noise. It obviously hurt, frustrated, and embarrassed him. His immediate response was to utter something I’m sure he wished he hadn’t said. The result of this “slip of the tongue” caused even more embarrassment, and we who heard it were embarrassed for him.

In one way or another, we can all relate to the evils of the tongue. James 3:5-8: describes it this way, “Even so the tongue is a little member, and boasteth great things…And the tongue is a fire, a world of iniquity…it defileth the whole body…The tongue…is an unruly evil, full of deadly poison.” Even David, the man after God’s own heart, struggled to control his tongue. But he didn’t rationalize, excuse, or ignore his sins of the tongue. Instead, his mindset was recorded in Psalm 17:3b: “…I am purposed that my mouth shall not transgress.”

The Scriptures give us ample reason to guard our speech. Solomon counseled: “Whoso keepeth his mouth and his tongue keepeth his soul from troubles” (Proverbs 21:23). I Peter 3:10 states, “…He that will love life and see good days, let him refrain his tongue from evil, and his lips that they speak no guile.” So, we should be motivated by self-preservation to want our tongue controlled. But there are also important spiritual reasons. James tells us it is a matter of testimony: “If any man among you seem to be religious, and bridleth not his tongue, but deceiveth his own heart, this man’s religion is vain” (James 1:26). James is saying there is emptiness in one’s testimony when the walk doesn’t match the spiritual talk. It doesn’t matter how rough a background we came out of, or for how many years filthy talk was a habit of life. When we know Christ, He impresses our heart to cooperate with Him to clean up the content of our speech. With this very thing in mind, the Apostle Paul writes, “Let no corrupt communication proceed out of your mouth, but that which is good to the use of edifying…” (Ephesians 4:29).

Today, let’s take this matter seriously. As David, let’s purpose not to sin with our lips and pray as he did, “Set a watch, O Lord, before my mouth; keep the door of my lips” (Psalm 141:3).

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Cristo en nosotros

Bien se ha dicho que si hay algo bueno en cualquier hombre es porque Dios lo puso. Y algo bueno, una nueva naturaleza, ha sido impartido por Dios a todo verdadero creyente en Cristo.

Mientras que todavía hay dentro de nosotros “lo que es engendrado de la carne”, también hay “lo que es engendrado del Espíritu”, y así como uno “no puede agradar a Dios”, el otro siempre lo agrada.

Adán fue creado originalmente a imagen y semejanza de Dios, pero cayó en pecado y más tarde “engendró un hijo a su semejanza, conforme a su imagen” (Gén. 5:3). No podría ser de otra manera. El Adán caído podía engendrar y solo engendrar descendencia caída y pecadora, a quienes ni siquiera la ley podía cambiar. Pero “lo que era imposible para la ley, por cuanto era débil [a causa de] la carne, Dios, enviando a su propio Hijo, en semejanza de carne de pecado y a causa del pecado”, se cumplió, “para que la justicia de la ley sea cumplida en nosotros, que no andamos conforme a la carne, sino conforme al Espíritu” (Rom. 8:3,4).

Así como Adán fue hecho a semejanza de Dios, pero cayó, así Cristo fue hecho a semejanza de carne de pecado, aunque sin pecado, para redimirnos de la caída, a fin de que por la gracia, mediante la operación del Espíritu, pudiera hacerse una nueva creación. ser traído a la existencia, “el nuevo hombre, creado según Dios en la justicia y santidad de la verdad” (Efesios 4:24).

Así, además de nuestra naturaleza adámica caída, los verdaderos creyentes, a través de la fe, también se han convertido en “participantes de la naturaleza divina” (II Pedro 1:4). Este es el “hombre interior” del que habla Pablo en Ef. 3:16, y este “hombre interior” se deleita en hacer la voluntad de Dios (Rom. 7:22).

La naturaleza adámica, que la Escritura llama “la carne”, es la que fue generada por un engendrador caído. Es pecaminoso en sí mismo, incluso en el creyente. No se puede mejorar ni cambiar. Pero “lo que es nacido [o engendrado] de Dios” siempre le agrada. Fue engendrado por el Espíritu de Dios mismo. Por eso nuestro Señor le dijo a Nicodemo:

“Lo que es nacido de la carne, carne es; lo que es nacido del Espíritu, espíritu es… Os es necesario nacer de nuevo” (Juan 3:6,7).

Responding to Being Wronged – Proverbs 19:11

In the Internet article, “How Do You Respond When Someone Has Offended You?” author Brian Ford refers to a deep hurt he experienced. Without specifying the offense or the offender, he related how he became angry toward the person he believed had wronged him. Then, while reading the account of Joseph in Genesis (Chapters 37-40), he states, “God dealt with my heart.” After being betrayed and sold into slavery, Brian concluded, “If there was anyone that had just cause to be offended it was Joseph.” Yet, when reunited with his brethren years later, when he could have had them imprisoned, enslaved, or killed, Joseph chose forgiveness instead. This biblical example drew Brian away from the shores of bitterness and into the harbor of victorious forgiveness.

Yes, there is a season for everything under the sun, and, sometimes, it is necessary to correct the wrong when we are offended. However, most of the time there are better options. We who claim the name of Christ can choose to have three primary positive responses when offended by a wrong doer. Proverbs 19:11 counsels, “The discretion of a man deferreth his anger: and it is his glory to pass over a transgression.” The flesh wants to exact our pound of flesh from the one who hurts us or give them a piece of our mind. Yet God says it is a glory (an ornament, beauty, or honor) to let the offense pass without any action. Proverbs 17:14 gives us a wise motivation for not responding to an offence: “The beginning of strife is as when one letteth out water: therefore leave off contention….” The point here is, once open strife begins between two parties, it quickly becomes like raging waters released in a flood. It destroys those in its path and carries them to places they don’t want to go. Finally, the best course of all is Ephesians 4:32, “…Be ye kind one to another…forgiving one another, even as God for Christ sake hath forgiven you.” This step is perhaps the most difficult of all. Yet, like Joseph of old and author Brian Ford, it is possible if we allow God to speak to and control our heart.

How will you choose to respond the next time you are wronged by someone? Purpose now to pass over it rather than giving Satan the victory. When strife has begun, let it end with you, and pray for God’s grace to simply forgive them. This would be real Christ-honoring transformation.

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De pie a cualquier costo

Cuando las multitudes babilónicas se postraron en adoración ante el dios de oro que Nabucodonosor había erigido, tres jóvenes hebreos se negaron a inclinarse y quedaron de pie, erguidos y solos.

Cuando fueron llamados ante Nabucodonosor para responder por su descaro y amenazados de muerte en un horno de fuego, respondieron:

“Nuestro Dios a quien servimos puede librarnos… pero si no, sépalo tú, oh rey, que no serviremos a tus dioses, ni adoraremos la imagen de oro que tú has levantado” (Daniel 3:17). ,18).

Esta es la posición que todo creyente debe tomar por Dios y Su verdad. Él es capaz de librarnos de la persecución si nos mantenemos firmes, pero incluso si Él no lo considera adecuado, aún debemos estar solos, si es necesario, por la luz que Él nos ha dado de Su Palabra.

Muchos han sufrido pérdidas temporales por defender sus convicciones. Hebreos 11 enumera entre los héroes de la fe a algunos que fueron “torturados, no aceptando liberación”, y otros que sufrieron “pruebas de crueles burlas y azotes… prisiones y prisiones. Fueron apedreados, aserrados, tentados, muertos a espada; anduvieron de un lado a otro vestidos con pieles de ovejas y de cabras, estando en la indigencia, afligidos, atormentados” (Hebreos 11:35-37).

Pero leemos que todos estos “obtuvieron buena reputación” ante Dios y esperaban “una mejor resurrección” (Vers. 35,39).

A medida que la apostasía aumenta a nuestro alrededor y aquellos que defienden la verdad de Dios a menudo son ridiculizados y despreciados, que Dios nos dé la gracia de permanecer firmes sin importar el costo, recordando que cualquier sufrimiento por Cristo es solo temporal, mientras que las recompensas serán eternas.